名作ロボットアニメ『戦闘メカ ザブングル』ってこんな作品!

サブカル

先日、解散が決定したお笑いコンビ、ザブングル。
あのコンビ名の由来は、1982年に放映された
テレビアニメ『戦闘メカ ザブングル』からとったもの。
『疾風のように〜ザブングル ザブングル♪』のオープニングでも有名。
今回は、この『戦闘メカ ザブングル』について紹介します。

リアルロボットアニメブームの初期の作品

この『戦闘メカ ザブングル』は本ブログでも度々紹介している
『機動戦士ガンダム』の富野由悠季監督作品。
“ガンダム”の富野作品という事で、
ガンダムのようなシリアスで、若干暗めなストーリーと思いがちですが、
この作品については、全編通して明るく、コミカルに描かれています。
とはいっても、ジャンルとしてはリアルロボットになるので、
シリアスな場面はしっかりシリアスに描いています。
当時、『機動戦士ガンダム』の影響で、リアルロボット物が、
徐々に世間に生まれていきました。
この頃、ガンダムの制作会社サンライズは、
高橋良輔監督による『太陽の牙 ダグラム』という作品を放映していて、
ガンダムほどではないにしろ、プラモデルの売れ行きは好調でした。
本来、この作品は『エクスプロイター』という名前で、
別の監督の元、主役メカ、登場人物のデザインまで完成していたのですが、
多忙という事で、監督が辞退。
そこへ富野監督の所へ話がいったという経緯がある作品です。

ざっくりストーリー

この作品は全体的に西部劇を思わせる世界観になっています。
その舞台となるのは惑星ゾラ。
この世界には「3日限りの掟」というものが存在していて、
窃盗だろうが殺人だろうが、あらゆる犯罪は3日逃げ切れば、
すべて無罪になるというとんでもルールが存在します。
主人公のジロン・アモスはある日、両親を殺されてしまいます。
ジロンはこの掟の3日を過ぎても、両親を殺害した犯人を追い続けていました。
そんな時、ランドシップ(飛ばない宇宙船みたいなもの)、アイアン・ギアーに搭載していた
ウォーカーマシン『ザブングル』に目を付け、
これを盗み出し、両親を殺したティンプという男を追おうとします。
しかし、行きずりで知り合った盗賊集団“サンドラット”の協力を受け、
まんまとザブングルを奪取したのですが、
逃走方向からもう一機のザブングルが現れ、阻止されてしまうのでした。

他のロボットアニメにない魅力が多い

富野作品の特徴として、登場人物が多いのが特徴ですが、
明るい作風からか、この作品の登場人物は皆、とにかくエネルギッシュに
テンションの高いキャラクターばかり。
魅力的なキャラクターも多く、
例えば敵側で、登場当初はイヤなやつだったりしても、
回を重ねるごとに、そんなキャラクターたちもの憎めなくなってきます。
ちなみに声優さんは現在もまだ活躍している人が結構います。
主人公の仇敵“ティンプ”は、ギレン・ザビの銀河万丈さん。
そしてサンドラッドの小さい女の子、“チル”は、
ちびまる子ちゃんのTARAKOさんだったりします。
またロボットの事は作品内では“ウォーカーマシン”と呼ばれ、
燃料がガソリンであったり、操縦桿がステアリングのハンドルなど、
他のロボット物より、なんとなく身近なマシンに感じます。
設定や作風、物語が非常にうまく融合した作品になっています。

実は歴史に残るほどの新機軸ばかり

ストーリーで紹介したように、
冒頭から主役メカが2機存在します。
当時、ロボット物でそんな作品は存在しなかったため、
放映当時かなり話題になりました。
ストーリーの流れ的に、
主人公のジロンはなんとかザブングルを手に入れ、
実質主役機は2機の状態で物語は進んでいくのですが、
物語中盤でなんとジロンのザブングルが破壊されてしまいます。
当時視聴者はみんな、今後ジロンはもう1機のザブングルに乗るものだと思っていました。
しかし、次の週で登場したのが新主役機『ウォーカー・ギャリア』。
この作品は、ロボットアニメ史上初の、主役機交代を行った作品なのです。
この作品で初めて行われた主役機交代は、この後のいろんな作品にも取り入れられ、
現在も同じ手法が使われている。実はロボットアニメの歴史に残る作品なのです。

『ザブングル』から続いたリアルロボット作品

当時『戦闘メカ ザブングル』が放映されていたのは、
テレビ朝日の毎週土曜日の17:30〜18:00。
この作品の好評だった事から、この時間帯はその後も
タイトルを変えながら富野監督作品が、5年間続きました。
『戦闘メカ ザブングル』のあとに始まったのが、『聖戦士ダンバイン』。
その次の年に始まったのが『重戦機エルガイム』。
そして『重戦機エルガイム』の次に始まったのが
『機動戦士Zガンダム』、『機動戦士ガンダムZZ』。
どの作品も人気で、名作揃いでした。

以上が『戦闘メカ ザブングル』の紹介でした。
もし時間があったら視聴するのはいかがでしょうか。
映像は古いですが、今の時代で観ても面白い作品だと思います。

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